Fibra óptica

La fibra óptica, se refiere al medio y la tecnología asociados con la transmisión de información como pulsos de luz a lo largo de una fibra o hebra de vidrio o plástico.
Un cable de fibra óptica puede contener un número variable de estas fibras de vidrio, desde unas pocas hasta cientos.

La tecnología de fibra óptica puede transportar muchos más datos que los cables de cobre convencionales y es menos propensa a las interferencias electromagnéticas, simplemente porque los datos se transmiten en forma de luz, en lugar de electricidad.

Funcionamiento

Las fibras ópticas transmiten datos en forma de partículas de luz, o fotones, que pulsan a través de un cable de fibra óptica. El núcleo de fibra de vidrio y el revestimiento tienen cada uno un índice de refracción diferente que dobla la luz entrante en un ángulo determinado.

Cuando las señales de luz se envían a través del cable de fibra óptica, se reflejan en el núcleo y el revestimiento en una serie de rebotes en zig-zag, adhiriéndose a un proceso llamado reflexión interna total.

Las señales de luz no viajan a la velocidad de la luz debido a las capas de vidrio más densas, sino que viajan un 30% más despacio que la velocidad de la luz.

Para renovar, o aumentar, la señal a lo largo de su viaje, la transmisión por fibra óptica a veces requiere repetidores a intervalos distantes para regenerar la señal óptica convirtiéndola en una señal eléctrica, procesando esa señal eléctrica y retransmitiendo la señal óptica.

Para decodificar los datos, se necesita un hardware especial con sensores de luz para cada terminal del cable de fibra óptica. Esta tecnología es considerablemente más cara porque la fabricación de este tipo de cable es más cara, e incluso la conexión de dos extremos requiere medidas costosas.

 

Uso de la Fibra Óptica

Redes

Las redes de ordenadores son un caso común de uso de fibra óptica, debido a la capacidad de la fibra óptica para transmitir datos y proporcionar un gran ancho de banda. De manera similar, la fibra óptica se utiliza frecuentemente en la radiodifusión y la electrónica para proporcionar mejores conexiones y rendimiento.

Industria y Militar

Las industrias militares y espaciales también utilizan la fibra óptica como medio de comunicación y transferencia de señales, además de su capacidad para proporcionar detección de temperatura. Los cables de fibra óptica pueden ser beneficiosos debido a su menor peso y tamaño.

Medicina

La fibra óptica se utiliza frecuentemente en una variedad de instrumentos médicos para proporcionar una iluminación precisa. También permite cada vez más la utilización de sensores biomédicos que ayudan en procedimientos médicos mínimamente invasivos.

Debido a que la fibra óptica no está sujeta a interferencia electromagnética, es ideal para varias pruebas como las de resonancia magnética. Otras aplicaciones médicas de la fibra óptica son la radiografía, la endoscopia, la fototerapia y la microscopia quirúrgica.

 

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