WLAN

Una LAN inalámbrica (o WLAN, para una red de área local inalámbrica) es una red en la que un usuario móvil puede conectarse a una red de área local (LAN) a través de una conexión inalámbrica.

El grupo de estándares IEEE 802.11 especifica las tecnologías para LANs inalámbricas. Los estándares 802.11 utilizan el protocolo Ethernet y CSMA/CA (carrier sense multiple access with collision avoidance) para compartir rutas e incluyen un método de cifrado, el algoritmo Wired Equivalent Privacy (WEP).

A veces, se llama LAWN, para una red inalámbrica de área local

Cada parte que se conecta a una WLAN se considera una estación y se divide en dos categorías: Puntos de Acceso y Clientes.

Los Puntos de Acceso transmiten y reciben señales de radiofrecuencia con dispositivos capaces de recibir señales transmitidas; normalmente funcionan como routers. Los Clientes pueden incluir una variedad de dispositivos tales como ordenadores de escritorio, estaciones de trabajo, portátiles, teléfonos IP y otros teléfonos móviles y Smartphones.

Todas las estaciones capaces de comunicarse entre sí se denominan conjuntos de servicios básicos (SRS), de los que existen dos tipos: Independientes e Infraestructura. Los SRS independientes (IBSS) existen cuando dos clientes se comunican sin utilizar Puntos de Acceso, pero no pueden conectarse a ningún otro SRS. Estas redes WLAN se denominan redes WLAN de igual a igual o ad-hoc.

El segundo SRS se denomina SRS de infraestructura. Puede comunicarse con otras estaciones pero sólo en otras BSS y debe utilizar APs.

Historia y Utilización

A principios de los años 90, las WLAN eran muy caras y sólo se utilizaban cuando las conexiones por cable eran estratégicamente imposibles.

A finales de los años 90, la mayoría de las soluciones WLAN y protocolos propietarios fueron sustituidos por los estándares IEEE 802.11 en varias versiones (versiones de la “a” a la “n”). Los precios de las redes WLAN también empezaron a disminuir significativamente.

 

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