Grafeno : El Material del Futuro

Tecnología

Actualmente, un nuevo material tiene el potencial de alterar el futuro. Apodado un “supermaterial”, el grafeno ha hecho que investigadores de todo el mundo se apuren a conocerlo mejor. La larga lista de ventajas sobre otros que tiene este material lo hacen parecer casi mágico, pero podría tener implicaciones muy reales y drásticas para el futuro de la física y la ingeniería.

¿Qué es el grafeno?

La forma más sencilla de describir el grafeno es que se trata de una sola capa delgada de grafito, el material blando y escamoso que se utiliza en la mina de un lápiz. El grafito es un alótropo del elemento carbono, esto significa que posee los mismos átomos pero que están dispuestos de una manera diferente, esta distinta disposición proporciona también, distintas propiedades. Por ejemplo, tanto el diamante como el grafito son formas de carbono, pero tienen naturalezas muy diferentes. Los diamantes destacan por ser muy fuertes, mientras que el grafito es todo lo contrario. Los átomos del grafeno están dispuestos en una disposición hexagonal como podemos ver en la siguiente imagen.

Cuando el grafeno se aísla del grafito, adquiere algunas propiedades increíbles. Es un simple átomo de espesor, el primer material bidimensional jamás descubierto. A pesar de esto, el grafeno es también uno de los materiales más fuertes del universo (al menos del conocido). Con una resistencia a la tracción de 130 GPa (gigapascales), esto es más de 100 veces resistente que el propio acero.

Características del Grafeno

La increíble fuerza del grafeno a pesar de ser tan delgado ya es suficiente motivo para verlo como asombroso, sin embargo, sus propiedades únicas no terminan ahí. También es flexible, transparente, altamente conductivo y aparentemente impermeable a la mayoría de los gases y líquidos. Casi parece como si no hubiera un área en la que el grafeno no destaque.

La Historia del Grafeno

El grafito, es conocido desde hace mucho tiempo (el hombre lo utiliza desde el Neolítico). Su estructura atómica está bien documentada, y durante mucho tiempo, los científicos ya reflexionaban sobre la posibilidad de aislar una sola capa de grafito.

Hasta hace poco, sin embargo, el grafito era simplemente sólo una teoría, ya que los científicos no estaban seguros de si alguna vez sería posible cortar el grafito en una sola lámina delgada como un átomo.

Al usar cinta para pulir un bloque grande de grafito, los investigadores notaron escamas excepcionalmente delgadas en la cinta. Continuando a pelar capa y capa de las escamas de grafito, finalmente produjeron una muestra lo más delgada posible. Habían encontrado grafeno.

El descubrimiento fue tan extraño que el mundo científico se mostró escéptico al principio. La popular revista Nature incluso rechazó dos veces su artículo sobre el experimento. Finalmente, su investigación fue publicada, y en 2010 Geim y Novoselov fueron galardonados con el Premio Nobel de Física por su descubrimiento.

 

Aplicaciones del Grafeno

Si el grafeno tuviera sólo uno de sus muchos rasgos sobresalientes, sería objeto de una intensa investigación sobre sus posibles usos. El grafeno, ha inspirado a los científicos a pensar en una amplia gama de usos para el material, en campos tan variados como la tecnología de consumo y la ciencia ambiental.

Grafeno : El Material del Futuro Modificado: marzo 26th, 2018 by Jose Manuel

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